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Vol. 77. Núm. 4.
Páginas 223-292 (Octubre 2012)
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Vol. 77. Núm. 4.
Páginas 223-292 (Octubre 2012)
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DOI: 10.1016/j.anpedi.2012.02.007
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Situación de los conocimientos, las actitudes y la calidad de vida en asma de adolescentes y profesorado. Necesidad de educar en los centros de enseñanza
Knowledge, attitudes and asthma quality of life of adolescents in schools. The need to educate our teaching centres
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M. Praena Crespoa,??
Autor para correspondencia
mpraena@us.es

Autor para correspondencia.
, J.C. Fernández Truanb, N. Aquino Llinaresb, A. Murillo Fuentesc, A. Sánchez Sánchezb, J. Gálvez Gonzálezb, L. Castro Gómezc, J.M. Cenizo Benjumeac
a Centro de Salud La Candelaria, Sevilla, Servicio Andaluz de Salud, Universidad de Sevilla, Sevilla, España
b Universidad Pablo de Olavide, Sevilla, España
c Consejería de Educación, Junta de Andalucía, Sevilla, España
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Figuras (2)
Tablas (5)
Tabla 1. Características de 279 estudiantes con asma*
Tabla 2. Calidad de vida de los estudiantes con asma según género, adscripción y ubicación de sus centros de enseñanza (CE)
Tabla 3. Conocimientos sobre asma de los estudiantes y el profesorado
Tabla 4. Actitudes frente al asma de estudiantes no asmáticos, asmáticos y profesorado, detalladas en locus
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Resumen
Introducción

Los conocimientos y las actitudes hacia el asma pueden condicionar la integración de adolescentes con asma en la escuela, así como a afectar su calidad de vida. Nuestro objetivo fue conocer el estado de los conocimientos y las actitudes sobre asma en centros de enseñanza secundaria y su relación con la calidad de vida de estudiantes con asma, como primer paso a una intervención educativa.

Material y método

Estudio descriptivo y transversal en estudiantes de 13 y 14 años de edad y su profesorado en 26 institutos de Sevilla y provincia. Se han utilizado como herramientas de estudio el cuestionario de conocimientos NAKQ, el de actitudes de Gibson frente al asma y el Paediatric Asthma Quality of Life Questionnaire. Para valorar la normalidad de variables se usó el test de Kolmogorov-Smirnov y como tests no paramétricos la U de Mann-Whitney y W de Wilcoxon. Para la asociación entre variables, usamos coeficientes de regresión y la rho de Spearman.

Resultados

Se han estudiado a 3.827 estudiantes (279 con asma) y 548 profesores. Todos tenían bajos conocimientos sobre asma. La calidad de vida en asma estaba leve a moderadamente afectada, más baja en mujeres 5,38±1,08 (IC del 95%, 5,20-5,55) que en varones 5,77±1,18) (IC del 95%, 5,56-5,97), p=0,0000. No encontramos relación entre conocimientos, actitudes y calidad de vida en el asma.

Conclusiones

Se constata un bajo nivel de conocimientos sobre el asma en el alumnado y el profesorado. Los asmáticos presentan una afectación de la calidad de vida relacionada con el asma, de grado leve a moderado, que es peor en las chicas. Los conocimientos no tienen relación con las actitudes frente al asma en todos los grupos ni con la calidad de vida de los asmáticos.

Palabras clave:
Conocimientos de asma
Calidad de Vida
Escuela
Abstract
Introduction

Knowledge and attitudes toward asthma can condition the integration of adolescents with asthma in school and affect their quality of life. Our objective was to determine the state of knowledge, attitudes on asthma in secondary schools, and its relationship to quality of life of pupils with asthma, as an early step to an educational intervention.

Methods

Descriptive and cross-sectional study of pupils aged 13 and 14 years old and their teachers in 26 schools of Seville and province. We used, as study tools, the Newcastle Asthma Knowledge Questionnaire, the Gibson attitudes towards asthma, and the Paediatric Asthma Quality of Life Questionnaire.

To assess the normality of variables, the Kolmogorov-Smirnov test was used, and for non-parametric variables the U Mann-Whitney and W Wilcoxon tests were used. For the association between variables, we use the regression coefficients and rho Spearman.

Results

We studied 3827 pupils (279 with asthma) and 548 teachers. All had little knowledge about asthma. The quality of life in asthma was mild to moderately affected, and lower in girls, 5.38±1.08 (95% CI=5.20 to 5.55) than in boys 5.77 (± 1.18) (95% CI=5.56 to 5.97), P=.0000. We found no relationship between knowledge, attitudes and quality of life in asthma.

Conclusions

We found a low level of knowledge about asthma in pupils and teacher. Asthma sufferers have a mild to moderate asthma quality of life, which is worse for girls. Knowledge has no relationship with attitudes to asthma in all groups, or with the quality of life of asthma sufferers.

Keywords:
Asthma knowledge
Quality of life
School
Texto completo
Introducción

La adolescencia es una etapa en la que se producen cambios adaptativos de la infancia a la vida adulta, originando trastornos emocionales que pueden influir en el asma y la calidad de vida de los pacientes1,2. Los adolescentes pueden sentir vergüenza o temor de ser considerados negativamente por sus compañeros, obstaculizando la toma de medidas para controlar el asma3. Los adolescentes asmáticos tienden a abandonar el tratamiento preventivo cuando se encuentran bien, desconociendo el carácter crónico de la enfermedad por una educación en asma deficitaria y también como una forma de negación de la enfermedad4. Además, consideran que los síntomas de asma o la toma de medicamentos en presencia de sus compañeros los obliga a dar explicaciones sobre su enfermedad y se sienten desplazados en las actividades deportivas de grupo por sus propios compañeros5.

La aceptación del asma por los adolescentes asmáticos se ha relacionado más con el apoyo de sus compañeros y la consciencia de sus posibilidades que con los conocimientos acerca del asma6. Se han verificado escasos conocimientos y actitudes inadecuadas sobre el asma en niños y adolescentes, que han mejorado significativamente tras una intervención educativa contribuyendo a una mayor implicación en el automanejo del asma7,8.

Un estudio realizado en España sobre conocimientos y actitudes ante el asma del profesorado de enseñanza primaria y secundaria muestra un escenario desfavorable para los estudiantes asmáticos9. No hemos encontrado datos publicados en nuestro país acerca de los conocimientos y las actitudes de los adolescentes frente al asma en los centros de enseñanza secundaria.

Nuestro objetivo es valorar los conocimientos y las actitudes hacia al asma en adolescentes y el profesorado en institutos de secundaria, y el impacto del asma sobre la calidad de vida de los compañeros asmáticos, como paso previo al desarrollo de un programa educativo basado en la escuela.

Material y método

Proyecto aprobado por el comité de ética e investigación del Distrito Sanitario de Atención Primaria de Sevilla.

Tipo de estudio: transversal descriptivo.

Sujetos

Se realizó un muestreo estratificado aleatorio simple, con afijación proporcional de todos los centros de enseñanza de Sevilla y provincia, teniendo en cuenta las posibles diferencias existentes debido a la titularidad del centro escolar, pública o privada, y en función de su localización en un entorno urbano o rural. Se consideró rural si estaba ubicado en una población inferior a 5.000 habitantes. Fueron invitados 35 centros de enseñanza secundaria los 6 meses previos al curso escolar 2008-2009. Solo 26 aceptaron participar tras la aprobación del Consejo Escolar (representación de alumnado, padres y profesorado). Los centros que aceptaron seguían siendo representativos de los estratos rural y urbano, y de los ámbitos público y privado. Estudiamos solo a los estudiantes de 13 y 14 años de edad de 2.° y 3.° de enseñanza secundaria (n=4.249), pero antes de incluirlos en el estudio, los padres y los estudiantes debían firmar un consentimiento informado.

Los miembros del equipo de investigación repartieron los cuestionarios en los centros y los profesores los distribuyeron a sus estudiantes, quienes autocumplimentaron un cuestionario de conocimientos de asma y actitudes hacia el asma en la clase durante 30 a 45 min. Los alumnos con asma activa además rellenaron un cuestionario de calidad de vida. Se consideró que un estudiante presentaba asma activa si tenía un diagnóstico médico de asma y había tenido síntomas de asma o había usado medicación para el asma en los últimos 12 meses. Esta información fue suministrada por la familia y sus médicos. Los padres de los estudiantes asmáticos además rellenaron un cuestionario informando de las características del asma de sus hijos.

Los cuestionarios no tenían identificación personal, solo un código que identificaba el colegio, la clase, el número de clase y el sexo del alumnado. Los cuestionarios fueron recogidos por el profesorado y recuperados por los investigadores.

También se repartieron a todos los profesores de los 26 centros participantes (n=856) los cuestionarios a través de la Dirección de los centros y fueron completados por los profesores en su tiempo personal.

Herramientas de medidaCuestionario de conocimientos sobre asma

Los conocimientos fueron evaluados usando el Newcastle Asthma Knowledge Questionnaire (NAKQ)10, validado al español11, compuesto por 31 ítems. Este cuestionario valora conocimientos sobre síntomas, desencadenantes y tratamiento del asma. Tiene 25 preguntas con respuesta de verdadero/falso y 6 preguntas abiertas, que son valoradas, según instrucciones de la misma herramienta, con unos valores posibles de 0 a 31 puntos, en función de los aciertos11.

Cuestionario de actitudes hacia el asma

Usamos un cuestionario sobre actitudes frente al asma, autoadministrado, de 15 ítems, desarrollado por Gibson et al.12 y traducido al español con retrotraducción al original inglés aprobada por sus autores (Prof. Henry) (anexo). Consta de 4 dominios: tolerancia hacia los asmáticos (8 ítems), control interno (2 ítems), control externo (3 ítems) y azar (2 ítems). El dominio de tolerancia valora actitudes favorables hacia las personas con asma. El dominio de control interno valora como importante el autocontrol del asma. El dominio de control externo concede más importancia a la actuación de personas ajenas (profesorado, médico) para controlarla. El dominio azar valora el control del asma como cuestión de suerte12. Las respuestas se presentan en una escala de Likert de 6 puntos: «muy de acuerdo» (puntuado como 1) a «muy en desacuerdo» (anotado como 6). La puntuación más baja representa las actitudes más acentuadas, en los dominios evaluados.

Cuestionario de características del asma

A los estudiantes con asma, se les administró un cuestionario sobre las características del asma que debían llevar a su casa para ser cumplimentado por la familia en colaboración con su médico.

Cuestionario de calidad de vida en asma

La calidad de vida fue evaluada con la versión española del Paediatric Asthma Quality of Life Questionnaire (PAQLQ)13,14. La puntuación está comprendida entre 1 (peor calidad de vida) y 7 (mejor calidad de vida), global y sus 3 dimensiones: síntomas, limitación de actividades y función emocional. Los resultados para cada dimensión fue la media de los ítems de cada dimensión. La calidad de vida global fue la puntuación media de los 23 ítems del cuestionario.

Análisis

Usamos el programa PASW statistics v18.0.0 para el tratamiento estadístico de los resultados, calculando media, mediana, desviación típica, intervalos de confianza del 95% y diferencias de medias. Como tests de normalidad usamos el Kolmogorov-Smirnov y Shapiro-Wilk, y el test de homogeneidad de las varianzas de Levene. Al no verificarse normalidad, empleamos como tests no paramétricos la U de Mann-Whitney y W de Wilcoxon. Para valorar la asociación entre las variables estudiadas, usamos coeficientes de regresión y coeficientes rho de Spearman. Los contrastes se han realizado con un nivel de significación de α=0,05 y para los intervalos consideramos un nivel de confianza del 95%.

Resultados

Rellenaron los cuestionarios de conocimientos y actitudes 3.827 estudiantes (90%), y 279 de ellos que eran asmáticos, además, los cuestionarios de calidad de vida. La prevalencia de asma en el grupo estudiado fue del 7,3%. Del profesorado se obtuvieron 548 encuestas (64%).

En la tabla 1 se detallan las características del alumnado con asma, en relación con el género, los desencadenantes, las exacerbaciones y la medicación usada en el año previo. El 92% de las familias de los estudiantes asmáticos que aceptaron participar entregaron la ficha de datos sobre el asma de sus hijos. Parte de la información debía ser suministrada por su médico, pero solo un 84% de los médicos colaboró, indicando el tratamiento que se debe administrar en caso de crisis de asma. En la tabla 1 se aprecia que no todos relacionan síntomas con desencadenantes; algunas familias nombran más de un desencadenante y otras, ninguno.

Tabla 1.

Características de 279 estudiantes con asma*

Estudiantes con crisis de asma (último año)  n = 91  32% 
Hombres  37/128  28,9% 
Mujeres  54/151  35,7% 
Desencadenantes relacionados  n = 279 
Resfriados  158  56,6 
Ejercicio  136  48.7 
Cambio de tiempo  115  41,2 
Olores fuertes  75  26,8 
Polvo de tiza  30  10,7 
Alergia confirmada  226  81 
Tratamiento usado en el último año 
Beta-2 de acción corta  279  100 
Corticoide sistémico  22  7,8 
Tratamiento de fondo (global)**  219  78,4 
Corticoides inhalados  68/219  31 
Asociación (corticoide/beta-2 acción larga)  128/219  58,4 
Montelukast  38/219  17,3 
Inmunoterapia  90/219  41 
Lleva el inhalador a la escuela  203  72,7 
Su médico indicó beta-2 previo al ejercicio  90  32,2 
*

Se obtuvo esta información, mediante cuestionario cumplimentado por sus padres y sus médicos.

**

Algunos estudiantes recibieron más de un tratamiento a lo largo del año.

Calidad de vida (PAQLQ)

En la tabla 2 y la figura 1 se recogen las puntuaciones en el PAQLQ y sus dimensiones (función emocional, síntomas y limitación de actividades) de los estudiantes con asma y su diferenciación por género, pertenencia a escuelas públicas o privadas, del ámbito rural o urbano. En conjunto, la puntuación del cuestionario PAQLQ se situó en el rango de afectación leve a moderada, con diferencias significativas entre mujeres y varones, tanto en el PAQLQ global como en sus dimensiones.

Tabla 2.

Calidad de vida de los estudiantes con asma según género, adscripción y ubicación de sus centros de enseñanza (CE)

Género  Hombres (n = 128)Mujeres (n = 151)
  Media ± DE  IC del 95%  Media ± DS  IC del 95%   
Calidad de vida (global)  5,77 ± 1,18  5,56-5,97  5,38 ± 1,08  5,20-5,55  < 0,001* 
D. síntomas  5,48 ± 1,40  5,24-5,73  5,02 ± 1,29  4,81-5,23  < 0,001* 
D. limitación actividades  5,68 ± 1,23  5,47-5,90  5,29 ± 1,13  5,10-5,47  < 0,001* 
D. función emocional  6,17 ± 1,11  5,98-6,37  5,88 ± 1,06  5,71-6,06  < 0,001* 
Adscripción de los CE  Centro público (n = 260)Centro privado (n = 19)
  Media ± DE  IC del 95%  Media ± DE  IC del 95%   
Calidad de vida  5,55 ± 1,15  5,40-5,69  5,72 ± 1,09  5,19-6,24  NS 
D. síntomas  5,23 ± 1,36  5,06-5,39  5,33 ± 1,36  4,67-5,98  NS 
D. limitación actividades  5,46 ± 1,21  5,31-5,60  5,64 ± 0,97  5,17-6,11  NS 
D. función emocional  6,00 ± 1,09  5,87-6,14  6,25 ± 1,02  5,76-6,74  NS 
Ubicación de los CE  Centro urbano (n = 156)Centro rural (n = 123)
  Media ± DE  IC del 95%  Media ± DE  IC del 95%   
Calidad de vida  5,44 ± 1,12  5,26-5,62  5,70 ± 1,12  5,50-5,91  NS 
D. síntomas  5,08 ± 1,35  4,86-5,29  5,43 ± 1,35  5,19-5,67  < 0,05** 
D. limitación actividades  5,35 ± 1,25  5,15-5,55  5,62 ± 1,10  5,42-5,81  NS 
D. función emocional  5,95 ± 1,02  5,79-6,12  6,10 ± 1,17  5,89-6,31  < 0,05** 
*

Las estudiantes mujeres se sentían peor por el asma, con una calidad de vida y sus dominios, significativamente inferiores al de sus compañeros varones.

**

En los alumnos que vivían en zonas rurales, la calidad de vida global no era diferente de la de zonas urbanas, pero tenían mejor puntuación en los dominios de síntomas y de función emocional.

Figura 1.

Calidad de vida de los estudiantes asmáticos, aplicando el PAQLQ. Mejor calidad de vida posible=7. Peor calidad de vida posible=1; 32 (11%) estudiantes presentaban una afectación moderada-grave en la calidad de vida (<4).

(0,07MB).
Conocimiento sobre el asma

Los conocimientos sobre el asma de alumnado y profesorado se especifican en la tabla 3. Se detallan algunos ítems importantes para el manejo del asma. La puntuación del cuestionario de conocimientos de asma en todos los grupos, estuvo situada en el rango de bajos conocimientos.

Tabla 3.

Conocimientos sobre asma de los estudiantes y el profesorado

  Estudiantes con asma (n=279)Estudiantes sin asma (n=3548)Profesorado (n=548) 
  Media ± DE  IC del 95%  Media ± DE  IC del 95%  Media ± DE  IC del 95% 
Conocimientos (puntuación total)17,24 ± 2,7  16,91-17,57  16,23 ± 2,8  16,13-16,32  17,90 ± 3,1  17,29-18,52  < 0,001a 
            < 0,01b 
            < 0,001c 
Conocimientos hombre17,45 ± 2,4  17,02-17,88  15,96 ± 2,9  15,82-16,10  17,89 ± 2,7  16,97-18,81  < 0,001a 
            < 0,01b 
            < 0,001c 
Conocimientos mujer17,06 ± 3,0  16,58-17,54  16,48 ± 2,7  16,36-16,61  18,11 ± 3,4  17,23-19  < 0,001a 
            < 0,01b 
            < 0,001c 
Cuáles son los 3 síntomas principales del asma (% acierto)4,7    3,3    20,8    < 0,001a 
            < 0,001b 
            NSc 
Nombra 3 desencadenantes del asma (% acierto)2,5      1,7    NSa 
            NSb 
            NSc 
Nombra 2 tratamientos preventivos (% acierto)  2,4      NSa 
            < 0,05b 
            < 0,05c 
Nombra 2 tratamientos para un ataque de asma (% acierto)19    7,8    7,9    NSa 
            < 0,001b 
            < 0,001c 
Nombra 2 causas de no mejorar un ataque de asma (% acierto)12,9    4,9    9,6    < 0,01a 
            < 0,05b 
            < 0,001c 
Nombra 2 medidas preventivas para el ejercicio (% acierto)4,3    2,7    2,8    NSa 
            < 0,05b 
            < 0,05c 
Los asmáticos se hacen adictos a sus medicinas % acierto75,6    62,9    64    NSa 
            < 0,001b 
            < 0,001c 

Se estudian contrastes no paramétricos (U de Mann-Whitney) para 2 poblaciones de forma independiente: profesores no asmáticos, profesores asmáticos, asmáticos no asmáticos.

a

Nivel de significación de la comparación de conocimientos del profesorado con los de estudiantes no asmáticos.

b

Nivel de significación de la comparación de conocimientos del profesorado con los de estudiantes asmáticos.

c

Nivel de significación de la comparación de conocimientos de los estudiantes asmáticos con los de estudiantes no asmáticos.

Respuestas a ítems del cuestionario de conocimientos, expresadas en % de individuos de cada grupo, con respuesta acertada por ítem.

Actitudes hacia el asma

Las actitudes frente al asma y sus dimensiones se especifican en la tabla 4 y la figura 2, mostrando diferencias entre profesorado y alumnos con asma y sin asma.

Tabla 4.

Actitudes frente al asma de estudiantes no asmáticos, asmáticos y profesorado, detalladas en locus

  Estudiantes sin asmaEstudiantes con asmaProfesorado 
Locus (L)  Media ± DE  IC del 95%  Media ± DE  IC del 95%  Media ± DE  IC del 95% 
L. control interno2,93 ± 0,98  2,90-2,96  3,01 ± 1,03  2,89-3,13  3,35 ± 0,89  3,19-3,52  <0,001a 
            <0,01b 
            NSc 
L. control externo3,60 ± 0,97  3,57-3,63  3,84 ± 0,97  3,72-3,95  4,43 ± 0,86  4,27-4,59  <0,001a 
            <0,001b 
            <0,001c 
L. azar3,74 ± 1,05  3,70-3,77  3,87 ± 1,04  3,75-3,99  4,17 ± 0,99  3,99-4,35  <0,001a 
            <0,05b 
            <0,05c 
L. tolerancia3,96 ± 0,64  3,93-3,98  4,06 ± 0,60  3,99-4,13  4,11 ± 0,45  4,03-4,19  <0,05a 
            NSb 
            <0,05c 

Las preguntas sobre actitudes frente al asma se puntuaron en una escala de Likert entre 1 (muy de acuerdo) a 6 (muy en desacuerdo). Los 4 dominios evaluados de actitudes fueron los locus de control interno, control externo, azar y tolerancia (véase el anexo).

a

Diferencias entre profesorado y estudiantes sin asma.

b

Diferencias entre profesorado y estudiantes con asma.

c

Diferencias entre estudiantes con asma y sin asma (p valor).

Figura 2.

Gráfico de dispersión de las variables calidad de vida de los asmáticos y conocimientos de asma. El estudio de las posibles asociaciones entre conocimientos y actitudes y sus locus de profesores y alumnos y entre los conocimientos y calidad de vida de los asmáticos se ha realizado mediante coeficientes de regresión y coeficientes rho de Spearman que fueron todos muy bajos (<0,4), que se han representado con gráficos de dispersión. Este gráfico de dispersión muestra la falta de asociación de conocimientos y calidad de vida de los asmáticos.

(0,08MB).
Asociaciones

Se han realizado diferentes análisis de regresión entre la variable conocimientos y la variable actitudes hacia el asma de los profesores y los estudiantes, a través de los diferentes tipos de locus (interno, externo, azar y tolerancia). En todos los análisis llevados a cabo se han obtenido valores en las medidas de asociación como coeficientes de regresión y coeficientes rho de Spearman muy bajos (<0,4), lo que evidencia una ausencia de relación entre dichas variables. Esto mismo se ha corroborado con los diferentes análisis gráficos realizados entre dichas variables que muestran parecida distribución de los puntos. De la misma manera, se ha estudiado la posible relación entre el conocimiento y la calidad de vida para el estudiante con asma, pero los datos revelan, tal y como muestra el gráfico de dispersión de la figura 2, que no existe relación alguna entre los conocimientos que tiene un estudiante asmático sobre asma y la puntuación en el cuestionario PAQLQ.

Discusión

La prevalencia de asma en el grupo estudiado fue del 7,3%, ligeramente inferior al 8% encontrada años antes por Egea en nuestro medio15. Nuestro propósito no fue establecer la prevalencia de asma en la escuela, para eso hay cuestionarios validados con buena correspondencia entre adolescentes y padres16,17. La prevalencia de asma de nuestro estudio fue autocomunicada por los adolescentes y seguramente es inferior a la real. En esto puede influir el desconocimiento de la existencia de la enfermedad por algunos estudiantes y su familia, ya constatado por otros autores17 o incluso la ocultación en casos de falta de aceptación de la enfermedad3,6. El número de chicas con asma fue superior al de varones, al contrario de lo registrado en otro estudio español18. Esta diferencia quizás se debe a que la edad del alumnado en nuestra serie fue de 13 a 14 años, momento en las que las chicas han alcanzado la pubertad, y cambia la proporción de prevalencia del asma a favor del sexo femenino19.

Aunque un 78% de los estudiantes asmáticos había tomado tratamiento preventivo en los últimos 12 meses, hasta 32% presentó al menos una exacerbación en ese periodo, lo que sugiere que hay áreas de mejora en el manejo del asma por parte de pacientes, padres y médicos20. Nos llama la atención la gran utilización de asociaciones de corticoides y beta-adrenérgicos de acción larga, que puede estar en relación con un sesgo en el que aquellos con asma más leve hayan negado la enfermedad y se hayan valorados en el grupo de alumnos no asmáticos, o con que no haya una adecuación a las guías de práctica clínica por parte de sus médicos como ocurre en otros ámbitos, lo que plantea un estudio ulterior al respecto21.

Nuestro estudio se realizó en otoño, presentando los estudiantes con asma una calidad de vida similar a la documentada en la misma estación, en otro estudio realizado en nuestro país18, quizás relacionada con la reactivación del asma por la retirada de medicación preventiva en verano y el aumento de las infecciones respiratorias22. Conviene establecer estrategias preventivas encaminadas a mejorar el control del asma, compartiendo información sobre el alumnado entre médicos, familia y profesorado al inicio de curso y ajustar la medicación a sus necesidades18.

La calidad de vida global y sus dimensiones fueron significativamente inferiores en las chicas en comparación con sus compañeros varones, lo que parece estar en relación con una mayor gravedad del asma en las mujeres a partir de esta edad19,23. No obstante, la diferencia encontrada no alcanzó 0,5 puntos, considerada clínicamente relevante24.

Analizando la puntuación del PAQLQ por escuelas, no encontramos diferencias entre las de subvención pública o privada, ni por localización rural o urbana, pero sí constatamos una mejor puntuación en las dimensiones función emocional y síntomas de los estudiantes de escuelas rurales. Quizás la mejor puntuación en la dimensión síntomas esté en relación con un aire menos contaminado en zonas rurales y menos estímulos irritativos25. Estos hallazgos son opuestos a los descritos por García-Marcos, que lo atribuye a un mejor acceso a cuidados médicos en zonas urbanas18.

El NAKQ10,11 discrimina de forma fiable personas con altos y bajos conocimientos de asma. Esta es la primera vez que se emplea el cuestionario en estudiantes de secundaria, coincidiendo con el promedio de aciertos obtenidos en el proceso de validación de la versión española. El profesorado obtuvo una puntuación parecida a la obtenida por personas universitarias con bajos conocimientos de asma, en la validación del cuestionario11 y a la de un estudio de campo extenso realizado en España en profesores de primaria y secundaria26. Los estudiantes obtuvieron una puntuación semejante a las personas con nivel de enseñanza secundaria. Los alumnos asmáticos igualmente estaban en el rango de bajos conocimientos, según el trabajo previo de validación del cuestionario11. Una limitación de nuestro estudio respecto los conocimientos del profesorado es que no todos contestaron, pudiendo haber un posible sesgo de selección.

Solo el 4,7% de los alumnos asmáticos identificó los 3 síntomas principales del asma, sin diferencia al compararlos con sus compañeros sin asma. Más del 97% de los profesores y alumnos no acertó los desencadenantes más importantes del asma, y hasta un 95% fue incapaz de nombrar 2 tratamientos para prevenirla. Este porcentaje de aciertos es aún más bajo que el encontrado por Gibson en Australia12 con el cuestionario original. Esto tiene implicaciones directas en el manejo del asma y refleja carencias en la educación de asmáticos en nuestros centros de salud y hospitales27. Los escasos conocimientos del profesorado sobre la evitación de síntomas en el ejercicio y cómo aliviarlos si aparecen hacen especialmente insegura la estancia de alumnos asmáticos en la escuela26, siendo conveniente la formación del profesorado9,26,28.

Pocos estudiantes asmáticos fueron capaces de nombrar 2 medicamentos para el tratamiento de una crisis y de dar razones para el fracaso del tratamiento. Estos hallazgos lo relacionamos con la escasez de programas educativos en los centros de salud en España27, aunque otros países con mayor tradición educando asmáticos muestran resultados parecidos12. No fue objetivo del estudio valorar la técnica inhalatoria, cuya correcta realización es esencial para obtener una respuesta adecuada a la medicación29.

Aunque el 73% de los estudiantes con asma llevaban al colegio un broncodilatador y un 32% lo tenía prescrito por su médico previo al ejercicio (tabla 1), menos del 5% contestaron 2 medidas para prevenir síntomas por el ejercicio y el profesorado aún obtuvo un peor resultado (tabla 3). Esto implica un ineficiente manejo de los síntomas desencadenados por el ejercicio en una edad que el ejercicio es fundamental30,31.

La investigación de las actitudes hacia el asma es crucial para saber si la escuela abordaría acciones educativas para mejorar la atención al asma7,8. Constatamos unas actitudes favorables que pueden ser punto de apoyo para el alumnado con asma. Profesores y alumnos declararon actitudes tolerantes hacia el asma, y que el control de la enfermedad depende más del propio asmático que de la suerte o del control por parte del profesor u otras personas (fig. 2), coincidiendo con el estudio de Gibson12. El profesorado se consideraba asimismo (con diferencia significativa, respecto de la opinión de los estudiantes) una responsabilidad menor para controlar el asma en la escuela (tabla 4 y fig. 2). En un estudio reciente9, hasta un 60% del profesorado de enseñanza secundaria opinaba que. en caso de síntomas graves, su manera de actuar sería llamar a los padres o derivar al alumno al director del instituto, frente a un 30% que intervendría en su auxilio. Esta actitud del profesorado representa un obstáculo para su participación en los cuidados del asma de sus alumnos, quizás por el desconocimiento que tienen de la enfermedad7,9,26 o de las repercusiones legales de su intervención26, o porque no se han definido normativas específicas para el asma en las escuelas en nuestro país. Existen recomendaciones al respecto de la Sociedad de Neumología Pediátrica publicadas tras el estudio EACEE26.

El automanejo es un objetivo en las actividades educativas para el control óptimo del asma que requiere información de la enfermedad y asumir la responsabilidad en los autocuidados32. Sin embargo, la adolescencia es un periodo de transición del control de los padres al control por el propio individuo de sus propias decisiones. El automanejo está relacionado con un alto grado del dominio control interno12. En nuestro estudio, el 80% de los asmáticos tenía puntuaciones bajas-medias en el dominio de control interno, en relación con la edad de los estudiantes o sus carencias educativas. El fomento de la asertividad en los estudiantes asmáticos podría mejorar el sentido de responsabilidad y debería ser uno de los ítems que se deben desarrollar en un programa educativo sobre asma. En nuestra serie, no hemos constatado una relación de los conocimientos con las actitudes hacia el asma, en el alumnado, ni con la calidad de vida, en los estudiantes con asma (fig. 2), aunque los conocimientos eran bajos en todos, incluidos los asmáticos. Habría que valorar si con actividades educativas y otras medidas organizativas podría cambiar dicha situación. Otros autores12 encontraron una asociación significativa estadísticamente, pero de escasa relevancia.

Aunque la participación del alumnado ha sido alta, una de las limitaciones de nuestro estudio es que el número de estudiantes con asma está infravalorado, debido a la metodología empleada para identificar al alumnado con asma mediante pregunta abierta y a no haber seguido un cuestionario como el ISAAC para estudio en la escuela16. Algunos estudiantes con asma no identificados han podido ser considerados como no asmáticos a la hora de pasar los cuestionarios. Esto ha podido influir en que asma leves no incluidos, al no ser contabilizados, puedan influir en una puntuación más baja de los cuestionarios de calidad de vida y en el aparente sobretratamiento de los asmáticos con gran proporción de combinaciones de corticoides inhalados y beta-adrenérgicos de acción larga. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el cuestionario del ISAAC también tiene sus limitaciones al considerar por exceso como asmáticos a quienes no lo son33, precisando posteriormente de un estudio médico que confirme el diagnóstico.

Una limitación de nuestro estudio respecto de los conocimientos del profesorado es que no todos contestaron, pudiendo haber un sesgo de selección, aunque la media de respuestas fue similar a la de un estudio con mayor número de profesores26.

Otra limitación de nuestro estudio es la valoración de la calidad de vida solo al inicio del curso, que no muestra la naturaleza cambiante en función de las estaciones, como han puesto de manifiesto otros autores18. No obstante, consideramos adecuado conocer la situación del alumnado con asma en un momento en el que se produce un empeoramiento de la enfermedad, que proporciona información sobre el grado afectación de la calidad de vida en asma22.

Conclusiones y comentarios

En resumen, se constata un bajo nivel de conocimientos sobre el asma en el alumnado y el profesorado, y unas actitudes favorables hacia los alumnos asmáticos. Los asmáticos presentan una afectación de la calidad de vida relacionada con el asma, de grado leve a moderado, que es peor en las chicas. Los conocimientos no tienen relación con las actitudes frente al asma en todos los grupos ni con la calidad de vida de los asmáticos. Creemos de interés poner en marcha actividades educativas y medidas organizativas sobre asma en la escuela.

Financiación

Este trabajo fue financiado por el Fondo de Investigación Sanitaria Instituto de Salud Carlos III, del Ministerio de Ciencia e Innovación (PI060774) y la Consejería de Salud de la Junta de Andalucía (PI040/06).

Conflicto de intereses

Los autores declaran que no existe ningún conflicto de intereses.

Anexo

A continuación, se ofrecen ciertas afirmaciones hechas por personas sobre el asma. Para cada afirmación indica tu grado de acuerdo o desacuerdo. Responde señalando en el recuadro el número que mejor describa tus opiniones. Por favor, responde a todas las preguntas.

1.  Si alguien con asma se cuida, puede evitar la mayoría de los síntomas de asma. 
2.  Cuando alguien tiene síntomas de un ataque de asma en la escuela, normalmente es porque ha sido descuidado. 
3.  La rapidez con que una persona se recupera de un ataque de asma en la escuela depende principalmente de lo bien que el profesor se haya hecho cargo de él. 
4.  Cuando alguien tiene un ataque de asma mientras hace deporte, es porque el profesor no ha comprobado que el estudiante se ha tomado su medicación. 
5.  Si alguien está condicionado a sufrir un ataque de asma, lo tendrá, independientemente de lo que haga cualquier persona. 
6.  La rapidez con la que alguien se recupera de los síntomas de un ataque de asma es principalmente una cuestión de suerte. 
7.  La mayoría de la gente puede controlar bien el asma sin visitar al médico regularmente. 
8.  Una persona con asma no debería usar su inhalador en clase. 
9.  A los estudiantes les da vergüenza usar el inhalador en clase. 
10.  Los estudiantes sin asma tienen una actitud negativa hacia los estudiantes con asma. 
11.  Los estudiantes con asma se aprovechan de su asma. 
12.  Habría menos problemas con el asma en la escuela si los estudiantes llevasen sus inhaladores con ellos. 
13.  A los profesores les preocupa tener que llevar a alguien con asma a un campamento escolar o excursión. 
14.  Los estudiantes con asma están tan en forma como los que no tienen asma. 
15.  Los profesores en las escuelas tienen una actitud negativa hacia los estudiantes con asma. 
   

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