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Vol. 98. Núm. 3.
Páginas 228-229 (marzo 2023)
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Cartas científicas
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Impacto de la pandemia de COVID-19 en las infecciones bacterianas invasivas en urgencias
Impact of the COVID-19 pandemic on pediatric invasive bacterial infections
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Garazi Martin-Irazabal, Iker Gangoiti, Borja Gomez, Libe Lizarraga, Santiago Mintegi
Autor para correspondencia
santiago.mintegi@osakidetza.eus

Autor para correspondencia.
Servicio de Urgencias de Pediatría, Hospital Universitario Cruces; Instituto de Investigación Sanitaria Biocruces Bizkaia, Universidad del País Vasco, UPV/EHU, Baracaldo (País Vasco), España
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Tabla 1. Episodios totales e infecciones bacterianas invasivas (IBI) registradas en el servicio de urgencias pediátrico (SUP) antes y durante la pandemia por SARS-CoV-2
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Sra. Editora,

Durante la pandemia por el SARS-CoV-2 hubo una disminución de las consultas en los servicios de urgencias de pediatría (SUP) a nivel internacional1. Las medidas de protección adoptadas se acompañaron de una disminución de la incidencia de las infecciones bacterianas invasivas (IBI) transmitidas por vía respiratoria, como las causadas por S. pneumoniae, N. meningitidis y H. influenzae2,3. Otras IBI (por E. coli y S. agalactiae), más propias de niños más pequeños, no mostraron ese descenso3. Para nuestro conocimiento, estas variaciones no han sido analizadas en nuestro entorno ni tampoco se ha analizado si durante la pandemia varió la probabilidad de que un niño atendido en un SUP fuera diagnosticado de una IBI.

El objetivo principal de este estudio es analizar el impacto de la pandemia por el SARS-CoV-2 en la epidemiología de las IBI en SUP y en la probabilidad de que un niño menor de 14 años previamente sano que acude al SUP sea diagnosticado de una IBI.

En nuestro SUP existe un registro que incluye todas las IBI diagnosticadas desde 2008 ya explicado en previas publicaciones4. Se definió IBI como la identificación de una bacteria patógena en sangre o líquido cefalorraquídeo, excluyéndose los pacientes en los que se aisló una bacteria en el hemocultivo, clásicamente considerada como contaminante. Para este estudio, se analizó a los pacientes menores de 14 años previamente sanos diagnosticados de IBI en el SUP entre 2017 y 2022. Se compararon las características e incidencia de IBI en 2periodos: prepandemia (2017-2019) y pandemia (marzo de 2020-diciembre de 2022). El periodo de pandemia se dividió en función de las medidas de protección adoptadas (higiénicas y de distancia social) y la afluencia a los SUP: 2020 (medidas más estrictas y menor afluencia al SUP) y 2021 y 2022 (medidas menos estrictas y mayor afluencia a los SUP). El estudio fue aprobado por el Comité de Ética e Investigación del hospital (código E22/36).

Durante el periodo de estudio se registraron en el SUP 269.105 episodios (153.736 prepandemia, con 4.270 episodios/mes, y 115.369 en pandemia, con 3.393 episodios/mes; Δ=–20,5%) y 119 pacientes menores de 14 años previamente sanos (0,04%) fueron diagnosticados de IBI. En el periodo prepandemia se diagnosticaron 70 IBI y se diagnosticaron 49 en la pandemia. Durante esta última, la probabilidad de diagnosticar de IBI a un paciente previamente sano varió de forma significativa: fue superior en 2020. En 2021, con medidas menos estrictas y mayor afluencia a los SUP, el número de IBI/mes fue inferior al de prepandemia, al igual que la probabilidad de diagnosticar de IBI a un paciente previamente sano. En 2022, de manera global, la situación fue similar a la prepandemia (tabla 1).

Tabla 1.

Episodios totales e infecciones bacterianas invasivas (IBI) registradas en el servicio de urgencias pediátrico (SUP) antes y durante la pandemia por SARS-CoV-2

  Episodios en SUP  Episodios/mes  IBI  IBI/mes  IBI/episodios  Bacterias más prevalentes (%) 
Prepandemia  153.736  4.270  70  1,94  1 IBI / 2.196  S. pneumoniae (18,6)N. meningitidis (18,6)S. aureus (17,1)E. coli (15,7)S. agalactiae (5,7) 
Pandemia
2020  21.746  2.175  19  1,90  1 IBI / 1.144*  S. pneumoniae (28,6)S. aureus (20,4)N. meningitidis (10)S. agalactiae (10)E. coli (10)
2021  39.880  3.323  0,67*  1 IBI / 4.985* 
2022  53.743  4.478  22  1,83  1 IBI / 2.443 

En el periodo de pandemia, los cambios destacables respecto a las bacterias responsables fueron la desaparición de N. meningitidis durante el 2021 y el aumento de S. pneumoniae en 2022 (9/22; 40,9% de las IBI diagnosticadas).

En menores de 3 meses, el S. agalactiae fue el principal causante de las IBI en la pandemia (33,3%) vs. E. coli (50%) en prepandemia.

*

p<0,01, al comparar con el periodo prepandemia.

Durante la pandemia varió de manera notable la probabilidad de que un paciente previamente sano que consultaba en urgencias presentara una IBI. Cuando las medidas de protección fueron más estrictas y fue menor la afluencia a los SUP, la tasa de IBI/mes se mantuvo estable respecto a años previos. Sin embargo, esto comportó que la probabilidad de que un paciente previamente sano fuera diagnosticado de una IBI se incrementara de forma significativa, disminuyendo de nuevo cuando las medidas se relajaron y la afluencia a los SUP fue mayor. La disminución de la probabilidad de ser diagnosticado de una IBI cuando las medidas se relajaron era esperable por el aumento que se produce en la transmisión de infecciones virales, que pasan a ser mucho más frecuentes. Sin embargo, no encontramos explicación para esa disminución del número absoluto de pacientes diagnosticados de una IBI en el segundo año de la pandemia. Consideramos relevante que esta información sea conocida por los médicos que atienden a estos pacientes, ya que se podría pensar, incorrectamente, que, dado que existe una menor transmisibilidad de IBI por vía respiratoria, la probabilidad de que un niño que acude a Urgencias sea diagnosticado de IBI es menor. Además, la variación de la prevalencia de IBI podría también afectar al rendimiento de diferentes reglas de predicción clínica o de los sistemas utilizados para la identificación de pacientes con IBI. La no detección de bacterias transmisibles por vía respiratoria cuando las medidas de protección eran más estrictas, como la N. meningitidis, ya había sido reportada2,3. Por último, en el año 2022 se objetiva un importante repunte de las infecciones invasivas neumocócicas, que llegaron a ser el 40,9% de las IBI diagnosticadas.

A pesar de las limitaciones de nuestro estudio, derivadas de ser unicéntrico y de su pequeño tamaño muestral, pensamos que estos hallazgos refuerzan la necesidad de diseñar sistemas de vigilancia robustos que monitoricen la evolución de las IBI con el fin de poder utilizar estos datos para que tanto el sistema sanitario como los profesionales estén preparados en caso de presentarse de nuevo una situación similar a la vivida durante la pandemia.

Financiación

Ninguna.

Conflicto de intereses

Los autores no tienen conflictos de intereses.

Bibliografía
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I. Gangoiti, J.R. Valle, M. Sota, L. Martinez-Indart, J. Benito, S. Mintegi.
Characteristics of children with microbiologically confirmed invasive bacterial infections in the emergency department.
Eur J Emerg Med., 25 (2018), pp. 274-280

Este trabajo se presentó en la XXVI Reunión Anual de la Sociedad Española de Urgencias de Pediatría. Formato virtual, del 16 al 18 de junio de 2022.

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